EPA priorisiert fünf Chemikalien für die Risikobewertung gemäß TSCA

von: Joe Corbisiero am 2. Januar 2024

Im Bestreben, die Vorschriften zur Chemikaliensicherheit zu verschärfen, hat die US-Umweltschutzbehörde EPA (Environmental Protection Agency) die Einleitung des Priorisierungsverfahrens für fünf weitere giftige Chemikalien im Rahmen des TSCA (Toxic Substances Control Act) angekündigt. Diese Entscheidung kann erhebliche Auswirkungen auf die Hersteller haben, da die EPA Schritte zur Bewertung der mit diesen Chemikalien verbundenen Risiken unternimmt. Es handelt sich dabei um die folgenden fünf Stoffe:

  • Vinylchlorid (CASRN 75-01-4),
  • Acetaldehyd (CASRN 75-07-0),
  • Acrylnitril (CASRN 107-13-1),
  • Benzolamin (CASRN 62-53-3) und
  • 4,4'-Methylenbis(2-chloranilin) (MBOCA) (CASRN 101-14-4).

Diese Stoffe spielen eine entscheidende Rolle in verschiedenen Herstellungsprozessen, einschließlich der Produktion von Kunststoffen, Klebstoffen, Petrochemikalien und mehr. Alle fünf Chemikalien wurden aus dem TSCA-Arbeitsplan 2014 ausgewählt. Dabei handelt es sich um eine Liste von Chemikalien, die von der EPA auf der Grundlage ihrer Gefahren und ihres Expositionspotenzials zur weiteren Bewertung ausgewählt wurden.

Aufschlüsselung der zu bewertenden Chemikalien

Acetaldehyd wird hauptsächlich bei der Herstellung und Verarbeitung von Klebstoffen, Petrochemikalien und anderen Chemikalien sowie als Zwischenprodukt für Produkte wie Verpackungen und Baumaterialien verwendet. Die Exposition gegenüber Acetaldehyd kann zu einer Reihe von gesundheitlichen Auswirkungen wie Reizungen der Atemwege führen. Es ist ein wahrscheinliches Karzinogen für den Menschen.

Acrylnitril wird hauptsächlich bei der Herstellung und Verarbeitung von Kunststoffen, Farben, Petrochemikalien und anderen Chemikalien verwendet. Die Exposition gegenüber Acrylnitril kann zu einer Reihe von gesundheitlichen Auswirkungen wie Reizungen der Atemwege führen. Es ist ein wahrscheinliches Karzinogen für den Menschen.

Benzolamin wird bei der Herstellung und Verarbeitung von Farbstoffen und Pigmenten, Petrochemikalien, Kunststoffen, Harzen und anderen Chemikalien verwendet. Die Exposition gegenüber Benzolamin kann zu einer Reihe von gesundheitlichen Auswirkungen führen, wie z. B. nachteilige Auswirkungen auf das Blut, die fötale Entwicklung und die Fortpflanzung. Benzolamin ist ein wahrscheinliches Karzinogen für den Menschen.

MBOCA wird bei der Herstellung und Verarbeitung von Kautschuk, Kunststoffen, Harzen und anderen Chemikalien verwendet. Es ist ein wahrscheinliches Karzinogen für den Menschen. Es gibt auch umfangreiche Daten, die zeigen, dass die Exposition gegenüber MBOCA das genetische Material in Zellen schädigen kann, was möglicherweise zu anderen negativen Auswirkungen auf die Gesundheit führt, insbesondere bei der Exposition von Säuglingen und Kindern.

Vinylchlorid wird in erster Linie bei der Herstellung und Verarbeitung von Kunststoffen wie Polyvinylchlorid (PVC), Kunststoffharzen und anderen Chemikalien verwendet, von denen viele für Rohre, Dämmstoffe und Konsumgüter eingesetzt werden. Diese Chemikalie war auch an der Entgleisung des Norfolk Southern-Zugs in East Palestine, Ohio, beteiligt. Die Exposition gegenüber Vinylchlorid kann zu einer Reihe von gesundheitlichen Auswirkungen wie Lebertoxizität führen. Vinylchlorid ist auch ein bekanntes Karzinogen für den Menschen. In den 1970er Jahren äußerten der White House Council on Environmental Quality und EPA-Beamte ernsthafte Bedenken über die gesundheitlichen Auswirkungen von Vinylchlorid. Diese Bedenken waren der Anstoß für den Kongress, ein Gesetz zu verfassen, das die sichere Herstellung und Verwendung von Chemikalien gewährleisten sollte, was 1976 zur Verabschiedung des "ursprünglichen" TSCA führte.

Regulierungsprozess und Kommentare der Industrie

Der Priorisierungsprozess ist der erste Schritt im Rahmen der EPA-Befugnis zur Regulierung bestehender Chemikalien und führt zu Risikobewertungen. Die Behörde plant, jährlich fünf Chemikalien zu priorisieren, um ein nachhaltiges Tempo für Risikobewertungen aufrechtzuerhalten. Ergibt die Risikobewertung unzumutbare Gesundheits- oder Umweltrisiken, muss die EPA umgehend Maßnahmen zum Risikomanagement einleiten.

Die Entscheidung der EPA erfolgte nach Konsultationen mit Partnern auf Bundesebene, Interessenvertretern der Industrie, Umweltorganisationen, Gewerkschaften und anderen. Die Behörde bittet die Öffentlichkeit um Kommentare und zusätzliche Informationen über die Verwendung und die potenziellen Risiken dieser Chemikalien. Hersteller, die diese Stoffe verwenden, sind aufgefordert, sich an der öffentlichen Kommentierungsphase zu beteiligen und Einblicke in ihre Praktiken und Sicherheitsmaßnahmen zu geben.

Mögliche Auswirkungen für Hersteller

Hersteller, die diese Chemikalien in ihren Prozessen verwenden, müssen mit einer verstärkten Kontrolle und möglichen Änderungen der Vorschriften rechnen, die sich aus den Ergebnissen der Risikobewertungen ergeben. Die EPA will die Sicherheit dieser Chemikalien, die seit Jahrzehnten verwendet werden, umfassend untersuchen, um die Menschen besser vor toxischer Belastung zu schützen. Bei der Festlegung von Prioritäten werden Faktoren wie die Art der Verwendung der Chemikalien, ihre Auswirkungen auf überlastete Gemeinden und mögliche Risiken für gefährdete Bevölkerungsgruppen wie Kinder und Fabrikarbeiter bewertet.

Hersteller, die Acetaldehyd, Acrylnitril, Benzenamin, MBOCA und Vinylchlorid verwenden, sollten die Entwicklungen im Priorisierungsprozess der EPA genau verfolgen. Die Beteiligung der Öffentlichkeit und die Beiträge der Industrie werden eine entscheidende Rolle bei der Gestaltung der folgenden Regulierungsentscheidungen spielen. Da die EPA ihr Engagement für Umweltgerechtigkeit weiter vorantreibt, sollten die Hersteller auf mögliche Änderungen der Vorschriften und Sicherheitsanforderungen in Bezug auf diese Chemikalien vorbereitet sein.

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