Diferencias entre API y servicio web

Por: SiliconExpert on noviembre 29th, 2022

¿Confundido entre los términos API y servicio web? No es el único. Parece que se utilizan indistintamente, pero en realidad son dos formas distintas de transferir datos entre aplicaciones informáticas. Veamos las principales diferencias entre ambos.

 

API v. Servicio Web, Definiciones

Como explicamos en nuestro blog, Qué es una APIuna API es un intermediario de software que conecta varias aplicaciones y les permite comunicarse utilizando un conjunto de definiciones y protocolos. Las API permiten a los usuarios basarse en los datos y la funcionalidad de otra aplicación. SiliconExpertPor ejemplo, los usuarios que utilizan la API directapueden utilizar nuestra API para automatizar las interacciones con nuestra base de datos.

Por otro lado, un servicio web utiliza una red, como la World Wide Web, para conectar aplicaciones de software en diferentes máquinas con protocolos y estándares abiertos. Aquí es donde la cosa se complica: un servicio web es un tipo de API. tipo de API pero no todas las API son servicios web. Los servicios web son una forma de implementar las API. SiliconExpert's P5 proporciona acceso a nuestros principales productos de ingeniería, a la búsqueda de piezas y/o al gestor BOM a través de un navegador web.

Comparación entre servicio web y API

 

Comunicación

Una diferencia clave entre el servicio web y la API es la forma en que se comunican las aplicaciones de software o las máquinas. Con un servicio web, se necesita una red para transferir información. En cambio, con una API la red es opcional. Las API también suelen utilizarse en bases de datos internas y no requieren una red.

 

Accesibilidad

Las API tienen cuatro tipos comunes: privadas, de socios, abiertas y compuestas. Los distintos tipos permiten diferentes rangos de supervisión y acceso, lo que crea una mayor flexibilidad tanto para el proveedor como para el desarrollador a la hora de elegir la opción que más les conviene. Sólo los usuarios autorizados pueden acceder a los servicios web. Esto permite al proveedor tener un mayor control sobre los datos, la forma en que se utiliza su servicio y la funcionalidad general de los servicios prestados.

 

Arquitectura

La arquitectura es el conjunto de reglas que rigen cómo se comparten los datos y las tres arquitecturas de API más comunes son RESTful, SOAP y RPC. Los servicios web suelen seguir el protocolo SOAP (Simple Object Access Protocol). Como ya se ha mencionado, los servicios web ofrecen al proveedor un mayor control sobre la compartición de datos, lo que concuerda con SOAP, ya que esta arquitectura sigue unas estrictas directrices para la transferencia de datos con el fin de ofrecer una mayor seguridad e integridad de los mismos. Debido a la estricta supervisión de SOAP, no se considera una arquitectura ligera, ya que requiere mucho código. Las API pueden aprovechar cualquiera de las tres arquitecturas mencionadas, lo que las convierte en arquitecturas más ligeras y con menos carga de código.

 

Transferencia de datos

Los servicios web suelen estar más limitados en la forma de codificar los datos, ya que sólo utilizan el formato XML. Las API tienen mayor flexibilidad y pueden codificar las transferencias de datos en formato XML o JSON, una alternativa ligera.

 

Seguridad

Por último, la forma en que se realizan las solicitudes varía entre los dos servicios. Los servicios web utilizarán HTTP, protocolo de transferencia de hipertexto, mientras que las API pueden aprovechar HTTP o la llamada más segura HTTPS. En cualquier caso, ambos seguirán los formatos estándar de solicitudes, GET, POST, DELETE o PUT.

API y servicio web

¿Qué me conviene?

La respuesta a esta pregunta depende de cómo quiera acceder a los datos y utilizarlos. Tanto las API como los servicios web facilitan la transferencia de datos. Con una API, puede utilizar casi cualquier lenguaje de programación moderno para mejorar la conectividad y la colaboración entre varias aplicaciones. Las API tampoco necesitan una red para compartir datos. Sin embargo, las API requieren amplios conocimientos de programación para desarrollarlas desde cero y su desarrollo puede llevar mucho tiempo.

Aunque un servicio web está más limitado en cuanto a protocolos y lenguajes de programación, su implantación es mucho más rápida. Los servicios web permiten una comunicación más rápida dentro y fuera de una organización a través de una red, facilitando el intercambio de datos.

Hay una ligera, pero importante, diferencia entre ambas ofertas. Con el servicio webSiliconExpert , P5, puede acceder a Part Search y al gestor BOM directamente a través de nuestro sitio web. Acceder a nuestra base de datos de componentes es tan fácil como obtener un nombre de usuario y no requiere tiempo de desarrollo. Por otro lado, nuestras soluciones API son idóneas para quienes deseen acceder a los datos dentro de sus ecosistemas nativos.  

 

El poder de las API de SiliconExpert

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