La EPA da prioridad a cinco sustancias químicas para la evaluación de riesgos conforme a la TSCA

Por: Joe Corbisiero el 2 de enero de 2024

En un esfuerzo por reforzar la normativa sobre seguridad química, la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE.UU. (EPA) ha anunciado el inicio del proceso de priorización de otras cinco sustancias químicas tóxicas en virtud de la Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA). Esta decisión puede afectar sustancialmente a los fabricantes, ya que la EPA toma medidas para evaluar los riesgos asociados a estas sustancias químicas. Estas son las cinco sustancias en cuestión

  • Cloruro de vinilo (CASRN 75-01-4),
  • Acetaldehído (CASRN 75-07-0),
  • Acrilonitrilo (CASRN 107-13-1),
  • Bencenamina (CASRN 62-53-3), y
  • 4,4'-metileno bis(2-cloroanilina) (MBOCA) (CASRN 101-14-4).

Estas sustancias desempeñan un papel crucial en diversos procesos de fabricación, como la producción de plásticos, adhesivos y productos petroquímicos, entre otros. Las cinco sustancias químicas se seleccionaron del plan de trabajo de la TSCA de 2014, que es una lista de sustancias químicas identificadas por la EPA para su posterior evaluación en función de sus peligros y potencial de exposición.

Desglose de las sustancias químicas evaluadas

El acetaldehído se utiliza principalmente en la fabricación y procesamiento de adhesivos, productos petroquímicos y otros productos químicos, así como productos intermedios para productos como envases y materiales de construcción. La exposición al acetaldehído puede provocar una serie de efectos sobre la salud, como irritación del sistema respiratorio. Es un probable carcinógeno humano.

El ac rilonitrilo se utiliza principalmente en la fabricación y procesamiento de materiales plásticos, pinturas, productos petroquímicos y otros productos químicos. La exposición al acrilonitrilo puede provocar una serie de efectos sobre la salud, como irritación del sistema respiratorio. Es un probable carcinógeno humano.

La ben cenamina se utiliza en la fabricación y procesamiento de tintes y pigmentos, productos petroquímicos, plásticos, resinas y otros productos químicos. La exposición a la bencenamina puede provocar una serie de efectos sobre la salud, como efectos adversos sobre la sangre, el desarrollo fetal y la reproducción. La bencenamina es un probable carcinógeno humano.

El MBOCA se utiliza en la fabricación y procesamiento de cauchos, plásticos, resinas y otros productos químicos. Es un probable carcinógeno humano. También existen numerosos datos que demuestran que la exposición al MBOCA puede dañar el material genético de las células, lo que puede provocar otros efectos adversos para la salud, especialmente en lactantes y niños.

El cloruro de vinilo se utiliza principalmente en la fabricación y procesamiento de materiales plásticos como el cloruro de polivinilo (PVC), resinas plásticas y otros productos químicos, muchos de estos materiales se utilizan para tuberías, materiales aislantes y bienes de consumo. Esta sustancia química también estuvo implicada en el descarrilamiento del tren de Norfolk Southern en East Palestine, Ohio. La exposición al cloruro de vinilo puede provocar una serie de efectos sobre la salud, como toxicidad hepática. También es un conocido carcinógeno humano. En la década de 1970, el Consejo de Calidad Medioambiental de la Casa Blanca y funcionarios de la EPA expresaron su preocupación por los efectos del cloruro de vinilo sobre la salud. Estas preocupaciones impulsaron al Congreso a redactar una ley para garantizar que las sustancias químicas se fabricaran y utilizaran de forma segura, lo que condujo a la aprobación de la TSCA "original" en 1976.

Proceso normativo y comentarios de la industria

El proceso de priorización es el paso inicial en virtud de la autoridad de la EPA para regular las sustancias químicas existentes, que conduce a las evaluaciones de riesgos. La agencia tiene previsto priorizar cinco sustancias químicas al año para mantener un ritmo sostenible en las evaluaciones de riesgos. Si la evaluación de riesgos indica la existencia de riesgos no razonables para la salud o el medio ambiente, la EPA debe iniciar sin demora acciones de gestión de riesgos.

La decisión de la EPA llega tras consultar a socios federales, partes interesadas de la industria, organizaciones ecologistas, grupos sindicales y otros. La agencia invita al público a presentar comentarios e información adicional sobre el uso y los riesgos potenciales de estas sustancias químicas. Se anima a los fabricantes que utilicen estas sustancias a que participen en el periodo de comentarios públicos y aporten información sobre sus prácticas y las medidas de seguridad aplicadas.

Posibles repercusiones para los fabricantes

Los fabricantes que utilizan estas sustancias químicas en sus procesos pueden enfrentarse a un mayor escrutinio y a posibles cambios normativos en función de los resultados de las evaluaciones de riesgos. La EPA se propone estudiar exhaustivamente la seguridad de estas sustancias químicas, que se utilizan desde hace décadas, para proteger mejor a las personas de la exposición tóxica. En el proceso de priorización se evaluarán factores como la forma en que se utilizan las sustancias químicas, su impacto en las comunidades sobrecargadas y los riesgos potenciales para poblaciones vulnerables como los niños y los trabajadores de las fábricas.

Los fabricantes que utilizan acetaldehído, acrilonitrilo, bencenamina, MBOCA y cloruro de vinilo deben seguir de cerca la evolución del proceso de priorización de la EPA. La participación pública y las aportaciones de la industria desempeñarán un papel crucial a la hora de dar forma a las decisiones normativas que puedan seguir. A medida que la EPA avanza en su compromiso con la justicia medioambiental, los fabricantes deben estar preparados para posibles cambios en la normativa y los requisitos de seguridad relacionados con estas sustancias químicas.

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