Repercusiones de la subida de los precios del litio

Por: SiliconExpert on octubre 15th, 2021

Los precios del litio se disparan en 2021 debido a la demanda de baterías de iones de litio para vehículos eléctricos y aparatos electrónicos domésticos.

En octubre de 2021, los precios del carbonato de litio superaron los 165.000 yuanes por tonelada, el nivel más alto desde abril de 2018. Las ganancias en lo que va de año se han ampliado hasta el 254%.

 

Usos y aplicaciones del litio

El litio y sus compuestos tienen varias aplicaciones industriales, como la fabricación de pilas de litio y baterías recargables de iones de litio, vidrio y cerámica resistentes al calor, lubricantes de grasa de litio, aditivos fundentes para la producción de hierro, acero y aluminio.

  • El 65% del litio se utiliza en la fabricación de baterías para automóviles, vehículos eléctricos y electrodomésticos.
  • El 18% se utiliza en aplicaciones de cerámica y vidrio
  • El 5% se utiliza en lubricantes de grasa de litio

A medida que aumenta la demanda de productos de litio, todas las miradas se vuelven hacia los principales países productores, ya que estas regiones y sus empresas mineras desempeñarán un papel importante en la fijación de los precios del mercado. Esto es especialmente cierto porque la demanda del mercado de vehículos eléctricos está creciendo rápidamente y puede amenazar con provocar una escasez en el futuro suministro de litio.

Demanda de litio por aplicación de baterías 2020 2031

¿Qué países producen más litio?

Los últimos datos del Servicio Geológico de Estados Unidos muestran los principales países productores y reservas de litio del mundo. Sólo en 2020, la producción minera mundial de litio fue de 82.000 toneladas métricas. A continuación se muestran los siete principales países productores de litio en 2020:

La actual demanda de litio ha impulsado a las empresas mineras chinas a adquirir explotaciones mineras sudamericanas ricas en litio. Una operación notable es la de Zijin Mining Group, importante productor de oro y cobre en China, que anuncia su entrada en el sector del litio con la compra por 770 millones de dólares de la canadiense Neo Lithium Corp, que alberga sus explotaciones mineras en el "Triángulo del Litio" sudamericano, una zona que concentra más del 40% de las reservas mundiales de litio.

País Producción minera de litio (toneladas métricas) Reserva (toneladas métricas) 
Australia 40,000 2,800,000 
Chile 18,000 9,200,000 
China 14,000 1,500,000 
Argentina 6,200 1,900,000 
Brasil 1,900 95,000 
Zimbabue 1,200 220,000 
Portugal 900 60,000 

En términos de producción manufacturera, China representa el 40% de la cuota de mercado mundial en términos de capitalización bursátil. Según un informe de Bloomberg, China representaba el 73% del total de la capacidad mundial de fabricación de células de litio, mientras que Estados Unidos ocupaba el segundo lugar con el 12%.

La siguiente tabla muestra las principales empresas productoras de litio por capitalización bursátil. Datos actualizados a 9 de agosto de 2021:

Empresa Empresa País de origen Capitalización bursátil (miles de millones de USD) 
Jiangxi Ganfeng Lithium China 40.23 
Albemarle Estados Unidos 26.51 
Tianqi Litio China 24.39 
SQM Chile 13.2 
Minerales de Pilbara Australia 4.47 
Livent Estados Unidos 3.57 
Orocobre Argentina 3.57 

 

La demanda y el precio del litio se disparan

Se prevé que las ventas de vehículos eléctricos aumenten en todo el mundo un 90% este año, en comparación con 2020, hasta superar los seis millones de vehículos vendidos. Los tres principales mercados de VE (Estados Unidos, la UE y China) registrarán cada uno un crecimiento del 150-200% en las ventas totales.

A medida que aumenta la demanda de vehículos eléctricos y electrónica de consumo, la escasez de materias primas de litio ha hecho subir sus precios. De enero a septiembre de este año, los precios del carbonato de litio subieron un 352% y los del hidróxido de litio, un 320%.

Precios del carbonato de litio China 2021

Cómo hacer frente a la fluctuación de los precios de los materiales

Cuando el mercado empieza a fluctuar salvajemente, es importante conocer en profundidad las respuestas y notificaciones de los proveedores sobre las materias primas que afectan a los productos y el estado de su ciclo de vida. Buscar alternativas y encontrar existencias de otros distribuidores autorizados puede ayudar a mantener bajos los costes de fabricación.

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