Elementos de tierras raras: ¿Quién ganará la guerra? ¿China o Estados Unidos?

Por: SiliconExpert el 4 de junio de 2019

Los aranceles mundiales podrían afectar a su empresa si utiliza elementos de tierras raras en su cadena de suministro

Elemento de tierras raras o metal de tierras raras es uno de un conjunto de diecisiete elementos químicos de la tabla periódica, concretamente los quince lantánidos, así como el escandio y el itrio. El escandio y el itrio se consideran elementos de tierras raras porque suelen encontrarse en los mismos yacimientos que los lantánidos y presentan propiedades químicas similares.

A principios de la década de 1990, la industria minera de minerales de tierras raras era un mercado competitivo en el que participaban varios países. Con acceso a mano de obra barata y falta de normativas medioambientales, los proveedores chinos manipularon el mercado mediante precios predatorios.

Recientemente, el Presidente Xi Jinping visitó la ciudad china de Ganzhou. Según un reciente artículo publicado por Reuters, esta visita del Presidente Xi Jinping transmitió un doble mensaje:

Mensaje nº 1: Las cosas se van a poner difíciles, pero al final ganaremos.

Mensaje nº 2: Si van a prohibir Huawei e imponer aranceles a nuestros productos, tal vez deberían considerar quién suministra todos los metales que hacen posible su tecnología moderna.

Según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), sólo cuatro países extraen la mayor parte del suministro mundial de elementos de tierras raras. China es uno de esos cuatro, con una producción de 130.000 toneladas métricas en 2010, lo que supone el 97% de la producción total.

Estados Unidos se abasteció en China del 80% de sus importaciones de tierras raras en 2014-2017

 

La advertencia de los diarios chinos de que reducirán el suministro de elementos de tierras raras en respuesta a la imposición de aranceles ha desatado tensiones en los mercados y ha llevado a los inversores a huir a zonas más seguras. Las acciones europeas cayeron el miércoles 29 de mayo de 2019 ejemplificando el impacto en el mercado.

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4 DE JUNIO DE 2019 POR KEIR HOPPE (EDITAR)