L'EPA donne la priorité à cinq produits chimiques pour l'évaluation des risques dans le cadre de la TSCA

Par : Joe Corbisiero le 2 janvier 2024

Dans le but de renforcer la réglementation en matière de sécurité chimique, l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) a annoncé le lancement du processus de hiérarchisation de cinq produits chimiques toxiques supplémentaires dans le cadre de la loi sur le contrôle des substances toxiques (Toxic Substances Control Act, TSCA). Cette décision peut avoir un impact considérable sur les fabricants, car l'EPA prend des mesures pour évaluer les risques associés à ces produits chimiques. Voici les cinq substances en question :

  • Chlorure de vinyle (CASRN 75-01-4),
  • Acétaldéhyde (CASRN 75-07-0),
  • Acrylonitrile (CASRN 107-13-1),
  • Benzenamine (CASRN 62-53-3), et
  • 4,4'-Méthylène bis(2-chloroaniline) (MBOCA) (CASRN 101-14-4).

Ces substances jouent un rôle crucial dans divers processus de fabrication, notamment la production de plastiques, d'adhésifs, de produits pétrochimiques, etc. Les cinq produits chimiques ont été sélectionnés dans le plan de travail 2014 de la TSCA, qui est une liste de produits chimiques identifiés par l'EPA pour une évaluation plus approfondie sur la base de leurs dangers et de leur potentiel d'exposition.

Décomposition des produits chimiques évalués

L'acétaldéhyde est principalement utilisé dans la fabrication et le traitement d'adhésifs, de produits pétrochimiques et d'autres produits chimiques, ainsi que d'intermédiaires pour des produits tels que les emballages et les matériaux de construction. L'exposition à l'acétaldéhyde peut entraîner une série d'effets sur la santé, tels que l'irritation du système respiratoire. L'acétaldéhyde est un cancérogène probable pour l'homme.

L'acrylonitrile est principalement utilisé dans la fabrication et le traitement de matériaux plastiques, de peintures, de produits pétrochimiques et d'autres produits chimiques. L'exposition à l'acrylonitrile peut entraîner une série d'effets sur la santé, tels que l'irritation du système respiratoire. Il s'agit d'un agent cancérigène probable pour l'homme.

La benzénamine est utilisée dans la fabrication et le traitement de colorants et de pigments, de produits pétrochimiques, de plastiques, de résines et d'autres produits chimiques. L'exposition à la benzénamine peut entraîner une série d'effets sur la santé, tels que des effets néfastes sur le sang, le développement du fœtus et la reproduction. La benzénamine est un cancérogène probable pour l'homme.

Le MBOCA est utilisé dans la fabrication et le traitement des caoutchoucs, des plastiques, des résines et d'autres produits chimiques. Il s'agit d'un cancérogène probable pour l'homme. De nombreuses données démontrent également que l'exposition au MBOCA peut endommager le matériel génétique des cellules, ce qui peut entraîner d'autres effets néfastes sur la santé, en particulier chez les nourrissons et les enfants.

Le chlorure de vinyle est principalement utilisé dans la fabrication et le traitement de matières plastiques telles que le chlorure de polyvinyle (PVC), les résines plastiques et d'autres produits chimiques, dont beaucoup sont utilisés pour les tuyaux, les matériaux isolants et les biens de consommation. Ce produit chimique a également été impliqué dans le déraillement du train de la Norfolk Southern à East Palestine, dans l'Ohio. L'exposition au chlorure de vinyle peut entraîner une série d'effets sur la santé, tels que la toxicité hépatique. Il s'agit également d'un agent cancérigène connu pour l'homme. Dans les années 1970, le Conseil de la Maison Blanche sur la qualité de l'environnement et les responsables de l'EPA ont exprimé de sérieuses inquiétudes quant aux effets du chlorure de vinyle sur la santé. Ces préoccupations ont incité le Congrès à rédiger une loi visant à garantir la sécurité de la fabrication et de l'utilisation des produits chimiques, ce qui a conduit à l'adoption de la TSCA "originale" en 1976.

Processus réglementaire et commentaires de l'industrie

Le processus de hiérarchisation est l'étape initiale de l'autorité de l'EPA pour réglementer les produits chimiques existants, ce qui conduit à des évaluations des risques. L'agence prévoit de donner la priorité à cinq produits chimiques par an afin de maintenir un rythme soutenu pour les évaluations des risques. Si l'évaluation des risques indique des risques déraisonnables pour la santé ou l'environnement, l'EPA doit rapidement prendre des mesures de gestion des risques.

La décision de l'EPA fait suite à des consultations avec des partenaires fédéraux, des parties prenantes de l'industrie, des organisations environnementales, des groupes de travailleurs et d'autres acteurs. L'agence invite le public à lui faire part de ses commentaires et à lui fournir des informations supplémentaires concernant l'utilisation et les risques potentiels de ces produits chimiques. Les fabricants qui utilisent ces substances sont encouragés à participer à la période de consultation publique et à fournir des informations sur leurs pratiques et les mesures de sécurité mises en place.

Impact potentiel pour les fabricants

Les fabricants qui utilisent ces produits chimiques dans leurs processus pourraient faire l'objet d'une surveillance accrue et d'éventuelles modifications réglementaires en fonction des résultats des évaluations des risques. L'EPA a pour objectif d'étudier de manière approfondie la sécurité de ces produits chimiques, utilisés depuis des décennies, afin de mieux protéger les personnes contre l'exposition à des substances toxiques. Le processus d'établissement des priorités évaluera des facteurs tels que la manière dont les produits chimiques sont utilisés, leur impact sur les communautés surchargées et les risques potentiels pour les populations vulnérables telles que les enfants et les travailleurs d'usine.

Les fabricants qui utilisent l'acétaldéhyde, l'acrylonitrile, la benzénamine, le MBOCA et le chlorure de vinyle devraient suivre de près l'évolution du processus de hiérarchisation de l'EPA. La participation du public et l'apport de l'industrie joueront un rôle crucial dans l'élaboration des décisions réglementaires qui pourraient suivre. Alors que l'EPA poursuit son engagement en faveur de la justice environnementale, les fabricants doivent se préparer à d'éventuels changements dans les réglementations et les exigences de sécurité relatives à ces produits chimiques.

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