Éléments de terres rares : Qui gagnera la guerre ? La Chine ou les États-Unis ?

Par : SiliconExpert le 4 juin 2019

Les tarifs douaniers mondiaux pourraient avoir un impact sur votre entreprise si les terres rares font partie de votre chaîne d'approvisionnement

L'élément de terre rare ou métal de terre rare fait partie d'un ensemble de dix-sept éléments chimiques du tableau périodique, à savoir les quinze lanthanides, ainsi que le scandium et l'yttrium. Le scandium et l'yttrium sont considérés comme des éléments de terre rare parce qu'ils ont tendance à se trouver dans les mêmes gisements de minerai que les lanthanides et qu'ils présentent des propriétés chimiques similaires.

Au début des années 1990, l'industrie minière des terres rares était un marché concurrentiel impliquant un certain nombre de pays participants. Grâce à l'accès à une main-d'œuvre bon marché et à l'absence de réglementation environnementale, les fournisseurs chinois ont manipulé le marché en pratiquant des prix abusifs.

Le président Xi Jinping s'est récemment rendu dans la ville chinoise de Ganzhou. Selon un article récent publié par Reuters, cette visite du président Xi Jinping a délivré un double message :

Message n° 1 : Les choses vont devenir difficiles, mais nous finirons par gagner.

Message n° 2 : Si vous voulez interdire Huawei et imposer des droits de douane sur nos produits, vous devriez peut-être vous demander qui fournit tous les métaux qui rendent possible votre technologie moderne.

D'après l'institut géologique américain (USGS), quatre pays seulement exploitent la majorité de l'offre mondiale d'éléments de terres rares. La Chine est l'un de ces quatre pays et a produit 130 000 tonnes en 2010, soit 97 % de la production totale.

Les États-Unis ont importé 80 % de leurs terres rares de Chine entre 2014 et 2017.

 

Les journaux chinois ont prévenu qu'ils réduiraient l'offre d'éléments de terres rares en réponse aux droits de douane imposés, ce qui a provoqué des tensions sur le marché et incité les investisseurs à se réfugier dans des zones plus sûres. Les actions européennes ont chuté le mercredi 29 mai 2019, illustrant l'impact sur le marché.

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4 JUIN 2019 PAR KEIR HOPPE (EDIT)