自動車メーカーはCOVID-19「ベンチレーターの時代」と戦う

By: SiliconExpert 2020年4月3日

重症のCOVID-19患者の呼吸を補助する必須機器である人工呼吸器が、世界的に危険な不足に直面しています。肺に空気を出し入れする人工呼吸器は、生と死を分けるかもしれません。

N95マスクやベンチレーターなどの防護具メーカーが生産増強に奔走する一方で、他の企業も参入しています。しかし、ある種の業務には共通点があります。南カリフォルニア大学先端製造センターのディレクターであるサティアンドラ・グプタ氏は、「医療機器メーカーは、射出成形、レーザー切断、機械加工、一部の3Dプリントなど、特定の基本工程を使用しています」と言います。「家電メーカーや自動車メーカーも、同じような工程を踏んでいます」。では、なぜ自動車メーカーが換気扇を作らないのでしょうか!

しかし、自動車から換気扇に乗り換えるのはそう簡単ではありません。人工呼吸器は、高度なソフトウェアと特殊な部品を使用する複雑な機械であり、製造しようとする企業は、知的財産権、特別な訓練を受けた労働者の必要性、規制当局の承認、安全性の考慮など、いくつかのハードルに直面する。これまで自動車メーカー各社は、既存の人工呼吸器メーカーと提携し、生産の拡大を支援してきたと発表しています。また、工場での生産を検討しているところもあるようです。

コロナウイルスは、重症度と感染力のバランスが絶妙で、現代医学のリソースを圧倒しています。人工呼吸器、手袋、ガウンなどの防護服は、感染のピークを迎える前からすでに不足している。また、呼吸を維持するために人工呼吸器を必要とする重症患者が急増した場合、医療機器の在庫を大幅に上回る可能性があることも、あらゆる予測で示されています。

世界の自動車メーカーの取り組みをご紹介します:

 

テスラ

テスラは、メドトロニックの人工呼吸器生産を支援するため、ニューヨークの生産施設を再開し、ソーラーパネルの代わりに医療機器を製造すると発表しました。メドトロニックのCEOであるOmar Ishrak氏は、ミネソタ州フリドレーを拠点とする同社が人工呼吸器の生産を強化すると述べ、現在、週に250台の人工呼吸器を生産しているという。テスラの支援により、メドトロニック社は生産能力を倍増させ、24時間365日体制で製造する予定です。

メドトロニックは今週、低レベルの人工呼吸器IPの1つをオープンソース化し、新興企業、投資家、メーカー、学術機関が人工呼吸器の設計と生産を強化できるようにしました。

 

ゼネラルモーターズ

ゼネラルモーターズは、ベンチック・ライフ・システムズと提携して人工呼吸器の生産を迅速化することを発表し、コロナウイルスのパンデミックに公式に手を貸した最初の米国の自動車メーカーとなりました。GMは、インディアナ州ココモにある工場を、ベンテック社との提携による人工呼吸器の製造に向け、すでに再整備を開始したと発表しました。これまでは、GMが購買、物流、製造のノウハウを提供する程度の取り組みでした。ヴェンテック社との提携により、月産約10,000台の重症患者用人工呼吸器を製造する予定です。インディアナで作業が進む一方で、GMは第二のステップを踏み出しました。ミシガン州ウォーレンにある工場を再開し、医療従事者用のレベル1サージカルマスクを製造します。数週間以内に1日あたり最大5万枚のマスクが生産できるようになり、1日あたり10万枚まで増加する可能性があります。

 

フォード

フォードは、COVID-19の最悪の症状を治療するために不可欠な、どうしても必要な人工呼吸器の製造を開始すると発表した。ゼネラル・エレクトリック社のヘルスケア部門のために人工呼吸器を製造することになるが、フロリダ州の人工呼吸器メーカーであるアイロン社から電気を必要としない簡略化されたデザインのライセンスを受け、すでに食品医薬品局から承認されているものである。また、医療従事者用のマスクや保護フードの製造にもすでに協力している。新型コロナウイルスのパンデミックにより現在操業停止中のミシガン州イプシランティにある自動車メーカーの部品工場の一つで、500人の自動車労働者代表のボランティア従業員に給与を支払い、ベンチレーターを製造する予定です。同社は、4月20日の週から「24時間体制」でベンチレーターを製造する予定です。4月末までに1,500個、5月末までに12,000個、7月までに50,000個を製造し、最終的には月産30,000個のペースになる予定です。

 

ダイソン

ダイソンは、「CoVent」と名付けた換気装置を開発し、英国国民保健サービス(NHS)から大規模な注文を受ける予定です。この装置は、主要な機械的機能に、同社の掃除機に搭載されているものと同じモーターを使用しています。この人工呼吸器は、英国保健当局の仕様に完全に適合した時点で、英国の病院で正式に使用可能となる予定です。ダイソンは、英国向けに10,000台の新型CoVentを生産することを約束しており、その後、世界各国に輸出される予定です。

 

フェラーリ、フィアット・クライスラー

フェラーリやフィアット・クライスラーを所有するアムステルダムのExor社は、ボローニャのSiare Engineering社が換気扇の生産を月産160台から500台に増強するのを支援する方向で交渉中です。自動車メーカーは、製造業務だけでなく、プラスチック、金属、電子部品などの供給も受けることができる。イタリアに本社を置く高級車メーカーのフェラーリは、専門の人員を派遣してシアレを支援しているが、マラネロ本社でベンチレーターの部品を内製化する計画もあるようだ。さらにフィアット・クライスラーも加わり、医療従事者向けに月100万枚のフェイスマスクを製造する予定だ。

 

トヨタ

日本の自動車メーカーであるトヨタ自動車の北米部門は、2社の人工呼吸器と呼吸器の増産を支援します。また、トヨタは3月30日の週から3Dプリントされたフェイスシールドの生産を開始する予定です。最初のロットは、ヒューストン、ダラス、インディアナ、ケンタッキー、ミシガンの病院に送られる予定です。また、COVID-19マスクフィルターを生産するパートナーも募集している。

 

ニッサン

日産自動車は、既存の人工呼吸器メーカーを支援し、生産能力の拡大を支援するために、他の企業と協力しています。

 

マクラーレン

マクラーレンは、航空宇宙エンジニアリング会社のメギット社とともにプロジェクトに参加しています。人工呼吸器のシンプルなバージョンの設計方法を検討しています。

 

フォルクスワーゲン

ドイツの自動車メーカーであるフォルクスワーゲンは、世界中のメーカーとともに、コロナウイルスに対抗するための病院の人工呼吸器を3Dプリントで作ることを模索していました。また、ITはすでにその保護用フェイスマスクを医療従事者に提供することを約束しています。

 

SiliconExpert 。

SiliconExpert ツールやサービスは、クロスリファレンス、ライフサイクル、パラメトリック、陳腐化管理(予測)、規制遵守、在庫データなど、10億個のコンポーネントを検索するのに役立ちます。

SiliconExpert は、コロナウィルスの大流行時にお客様をサポートするため、10億件を超えるデータベースを使用したデータ分析ツールを積極的に開発・強化してきました。現在では、VentConnect.org各社の製造工程に影響を与えるサプライチェーンに関する洞察を支援するために、これらのツールを提供しています。

Geo Risk Analyticsの詳細はこちら

 

参考資料です:

2020年4月3日、Hala MohamedとR&D Teamによるものです。

3