EPA、TSCAに基づくリスク評価のために5つの化学物質の優先順位を決定

By:ジョー・コルビシエロ2024年1月2日

米国環境保護庁(EPA)は、化学物質安全規制を強化するため、有害物質規制法(TSCA)に基づき、新たに5つの有害化学物質について優先順位決定プロセスを開始すると発表した。EPAはこれらの化学物質に関連するリスクを評価するための措置を講じるため、この決定は製造業者に大きな影響を与える可能性があります。対象となるのは以下の5物質である:

  • 塩化ビニル (CASRN 75-01-4)、
  • アセトアルデヒド (CASRN 75-07-0)、
  • アクリロニトリル (CASRN 107-13-1)、
  • ベンゼナミン(CASRN 62-53-3)、および
  • 4,4'-メチレンビス(2-クロロアニリン) (MBOCA) (CASRN 101-14-4).

これらの物質は、プラスチック、接着剤、石油化学製品などの製造工程で重要な役割を果たしている。この5つの化学物質はすべて、2014年TSCA作業計画から選ばれたもので、EPAがその危険性と暴露の可能性に基づいてさらなる評価を行うよう特定した化学物質のリストである。

評価対象化学物質の分解

アセトアルデヒドは、主に接着剤、石油化学製品、その他の化学製品の製造や加工、包装材や建材などの製品の中間体として使用される。アセトアルデヒドにさらされると、呼吸器系への刺激など様々な健康影響が生じる可能性がある。アセトアルデヒドはヒトに対する発がん性物質である可能性が高い

アクリロニトリルは、主にプラスチック材料、塗料、石油化学製品、その他の化学製品の製造および加工に使用される。アクリロニトリルにさらされると、呼吸器系の炎症など、さまざまな健康影響が生じる可能性があります。アクリロニトリルはヒトに対する発がん性物質の可能性があります。

ベンゼンアミンは、染料や顔料、石油化学製品、プラスチック、樹脂、その他の化学物質の製造や加工に使用される。ベンゼンアミンに暴露すると、血液、胎児の発育、生殖への悪影響など、さまざまな健康影響が生じる可能性があります。ベンゼンアミンはヒトに対する発がん性物質の可能性があります。

MBOCAは、ゴム、プラスチック、樹脂、その他の化学物質の製造および加工に使用される。ヒトに対する発がん性の可能性がある。また、MBOCAへの暴露が細胞の遺伝物質を損傷し、特に乳幼児や小児に暴露された場合、他の健康への悪影響を引き起こす可能性があることを示すデータも多数存在する。

塩化ビニルは主に、ポリ塩化ビニル(PVC)、プラスチック樹脂、その他の化学物質などのプラスチック材料の製造・加工に使用され、これらの材料の多くはパイプ、絶縁材料、消費財に使用されている。この化学物質は、オハイオ州イースト・パレスティンで発生したノーフォーク・サザンの列車脱線事故にも関与している。塩化ビニルに暴露されると、肝毒性などさまざまな健康被害が生じる可能性がある。また、ヒトに対する発がん性物質としても知られている。1970年代、ホワイトハウスの環境質評議会と環境保護局(EPA)職員は、塩化ビニルの健康への影響について深刻な懸念を表明した。こうした懸念が、化学物質の安全な製造と使用を確保するための法律を制定するきっかけとなり、1976年に「原典」であるTSCAが成立した。

規制プロセスと業界のコメント

優先順位付けプロセスは、既存の化学物質を規制するEPAの権限に基づく最初のステップであり、リスク評価につながる。EPAは、リスク評価の持続可能なペースを維持するため、毎年5つの化学物質の優先順位を決定する予定である。リスク評価によって不当な健康リスクや環境リスクが示された場合、EPAは速やかにリスク管理措置を開始しなければならない。

EPAの決定は、連邦政府パートナー、業界関係者、環境団体、労働団体などとの協議を経て下されたものである。EPAは、これらの化学物質の使用と潜在的リスクに関するパブリックコメントと追加情報を募集している。これらの物質を使用する製造業者は、パブリックコメント期間に参加し、自社の慣行や実施中の安全対策に関する見識を提供することが推奨される。

メーカーへの潜在的影響

これらの化学物質を使用する製造業者は、リスク評価の結果に基づき、監視の強化や規制変更の可能性に直面する可能性がある。EPAは、数十年にわたって使用されてきたこれらの化学物質の安全性を総合的に調査し、有毒物質への暴露から人々をよりよく保護することを目指している。優先順位付けの過程では、化学物質の使用方法、過重な負担を強いられている地域社会への影響、子供や工場労働者のような社会的弱者に対する潜在的リスクなどの要因が評価される。

アセトアルデヒド、アクリロニトリル、ベンゼナミン、MBOCA、および塩化ビニルを使用する製造事業者 は、EPAの優先順位決定過程の動向を注意深く見守る必要がある。一般市民 の参加と業界からの意見は、その後の規制決定を形成する上で重要な役割を果たすであろう。EPAが環境正義への取り組みを進める中、製造業者は、これらの化学物質に関連する規制や安全要件が変更される可能性に備える必要がある。

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